C'est une histoire qui aurait pu inspirer une fable de La Fontaine tellement tout semble sorti d'un conte où  l'histoire intemporelle de la ferme à la table est la trame principale. Bucolique à souhait, inspirant surtout cette symbiose entre un lopin de terre haut perché sur les collines de Santa Monica et un restaurant double étoilé discret sous les arbres de Los Gatos: c'est l'histoire de Love Apple Farms et Manresa.
Published in Voyages gastronomiques

Le jour de l'ouverture d'un restaurant, c'est chaotique, l'énergie est à son apogée, les serveurs indécis mais heureux, les chefs derrière les fourneaux sont concentrés, nerveux mais tout sourire et la salle est remplie de visages connus (des chefs et de grands amis de la bonne bouffe!). Aller au restaurant ce jour-là n'est peut-être pas la meilleure idée pour une critique culinaire, mais c'est certainement une fête, et quand le chef est de surcroît un ami, c'est émouvant.

Monday, 10 June 2013 10:02

La vraie nature de Joe Beef

L'autre soir, j'ai eu la chance d'être invitée par une amie à souper au restaurant Joe Beef, ce restaurant devenu presque légendaire dont la réputation pour ses excès de viande rouge et foie gras a fait le tour du monde. Mais ce repas n'allait pas renforcer cette image surexploitée de Joe Beef, car l'un des chefs-propriétaires, David McMillan, avait bien l'intention de nous montrer ce soir-là ce qu'était « son » Joe Beef, bien loin dit-il, du fameux plat dont tout le monde parle : le double-down (dans lequel deux escalopes de foie gras frites font offices de pain).

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Dès que j’ai su que j’allais à Vancouver pour le travail, j’ai envoyé un message sur twitter et facebook, comme on lance une bouteille à la mer (bon, ok, on ne fait plus tellement ça de nos jours !). Quels restaurants visiter à Vancouver ?
C’était mon premier voyage vers Vancouver, la ville la plus dynamique du pays, entourée d’eau, de montagnes, qui attire beaucoup d’immigrants de l’Asie et donc, je m’imaginais, est un paradis pour les amateurs de sushi comme moi. En fait, c'est une ville très multiculturelle qui offre aussi des plaisirs gourmands de partout. Si les rayons de soleil s’invitaient plus souvent dans cette magnifique baie, je serai très tentée d’y déménager…et oui, rien n’est parfait dans ce bas monde !

Mais retournons à ce qui nous intéresse vraiment, la bouffe ! Sur les médias sociaux j’ai reçu une avalanche de recommandations, toutes très enthousiastes sur les multiples plaisirs gustatifs que cette ville a à offrir. J’ai envoyé la liste des restaurants qui revenaient le plus souvent à mon collègue sur place, un vrai foodie aussi. Puis, je l’ai laissé décider quels restos choisir pour les 4 soirs que nous avions de libre. Il me réservait aussi quelques belles surprises !
Alors, voici les lieux visités, restaurants et marchés publiques, chocolateries et pâtisseries aussi évidemment, travail et dent sucrée obligent ! ;-)

downtown_Vancouver
Centre-ville de Vancouver

HAWKSWORTH
BlueMountain_Hawksworth_Vancouver
Magnifique découverte de mousseux local, un vrai plaisir gustatif!

Ce restaurant m’avait été chaudement recommandé par la critique gastronomique Lesley Chesterman, et je dois dire qu’elle avait tout à fait raison. Les plats étaient impeccables, les produits frais et de saison mis de l’avant, l’exécution irréprochable et l’accord mets-vins étaient une fête pour les papilles.Hawksworth_Vancouver

 


Un met délicieux qui rendrait tout amateur de viande rouge heureux, même si c'est du poisson!

Situé au cœur du centre de Vancouver, l’espace est élégant sans être pompeux, et le service amical et efficace. Mon coup de cœur.
Chef : Chef David Hawksworth
http://www.hawksworthrestaurant.com/

VIJ’SVijs_Cocktail_Vancouver
Cocktail Hour chez Vij's, un incontournable. Indian Mojito: vodka, lychi, mangue, menthe et anise étoilée

Soyez avisé, on ne peut pas réserver sa table à ce restaurant hautement connu et couru de Vancouver. Mais je crois que ça fait partie de son charme, celui d’attendre son tour pour déguster les mets indiens fusions du chef Vikram Vij et de son épouse Meeru Dhalwala. Ils en ont d’ailleurs fait un événement agréable, assis dehors sur la terrasse, avec un cocktail original en main, les bouchées indiennes défilent régulièrement et alimentent les conversations. On se sent chez des amis, accueillis avec chaleur et servi avec attention. Une fois à table, le ravissement continu avec les mets un peu plus substantiels, épicés et équilibrés. Mon préféré est le plat de chèvre, qui m’a surpris par sa tendreté. Je comprends maintenant pourquoi c’est la viande la plus consommée au monde, un vrai délice!
http://www.vijs.ca/

TOJO’Ssushi_Tojos_Vancouver

C’est avec beaucoup de fébrilité que je suis arrivée chez Tojo’s. Hyper connu aussi, sa réputation place ce restaurant comme chef de file des restaurants japonais de Vancouver. J’avoue que j’avais très hâte de goûter aux fameux sushi de la ville.

Le chef Hidekazu Tojo étant présent, j’ai opté pour le menu Omakase, qui veut dire littéralement «faire confiance».  Je vous recommande de faire en effet confiance à ce chef, qui a l’air très sérieux derrière son comptoir, mais qui éclate tout d’un coup d’un rire joyeux, à l’image de ses plats, sérieusement exécutés de main de maîtres, mais qui nous font sourire dès la première bouchée. Mon compagnon de table a préféré choisir son propre menu, et je dois avouer, l’a regretté par la suite, en voyant et goutant à mon Omakase. Et oui, il ne faut pas défier le maître !

Tojos_Assiette_Vancouver
Assiette faisant partie de mon menu Omakase

Tojos_wine_sake_Vancouver

Je vous suggère d'essayer ce vin, spécialement développé par Tojo's avec un vignoble local. Il est étonnament proche du saké, une belle découverte!

Tojos_Andrea_Vancouver
Le chef Tojo et moi!

http://www.tojos.com/Splash.html

Le CROCODILEcrocodile_chocolat

Ce restaurant n’était sur la liste de personne sur les médias sociaux, mais un des préférés de mon collègue de Vancouver, et le préféré aussi de Thomas Haas, un des meilleurs chocolatier/pâtissier de Vancouver, ancien chef pâtissier de Boulud à New York. Comme touche finale au repas, ces deux jolis croco sont offerts - en chocolat belge Callebaut ! À nous de croquer les crocos. miam.

crocodile_frites

C’est un restaurant qui fait du bien, hyper classique dans sa signature française, où j’ai dégusté la meilleure omelette aux truffes de ma vie. crocodile_omelette_truffe

Un brin nostalgique, ce restaurant nous ramène aux sources de la bonne cuisine raffinée française, un style qui a été peu à peu éclipsé par le style bistro à Montréal, mais qui lorsque bien exécuté, peu vraiment briller.
http://lecrocodilerestaurant.com/

THOMAS HAASThomas_Haas_Vancouver

Thomas Haas était jadis le chef pâtissier du chef Daniel Boulud à New York. Puis il s’installa à Vancouver et ouvrit sa propre boutique de pâtisserie et chocolaterie pour le bonheur de tous. Outre le fait qu’il ressemble à un prince charmant des comptes de fée, extrêmement sportif en plus (les gilets de vélo trônent d’ailleurs dans sa boutique), ce jeune chef a su s’imposer à Vancouver et a déjà ouvert sa deuxième boutique. J’y ai déjeuné avec un incroyable croissant pistache et amande, feuilleté et savoureux à souhait. Ces chocolats sont aussi beaux que bons.Son chocolat le plus connu est celui dans la photo: Chocolate Sparkles, comme un gâteau sans farine, se mange tout seul et brille de milles feux, 100% chocolat Cacao Barry.

https://www.thomashaas.com/

CHOCOLATE ARTSGregHook_chocolateart_Vancouver

Greg Hook, ambassadeur Cacao Barry, est dynamique et surtout un grand passionné des aliments locaux, socialement responsables et bons. Il resprésente à merveille la philosophie de vie des habitants de la côte Ouest. Il offre des chocolats de haute qualité préparés avec des ingrédients des agriculteurs locaux, donc vous trouverez ici surtout des produits de saisons, même en chocolaterie! Quand j’y étais c’était la haute saison pour les cerises, qui proviennent de quelques kilomètres seulement de sa boutique. Greg Hook fait lui-même les purées de fruits pour ses chocolats, fait sécher ses fruits, transforme tout lui-même. Il est engagé et méticuleux. Cette passion et dévouement se ressentent dans chacune des bouchées!

GregHook_chocolateart_Vancouver_2

http://www.chocolatearts.com/

Granville Island MarketChineseShop_GrandvilleIsland_Vancouver
Boutique chinoise au Marché de Granville Island

Les marchés de Vancouver sont beaux, grands, on y trouve de tout, et découvre aussi des fruits, poissons et légumes qui nous sont moins familiers dans l’Est du pays. Une destination incontournable pour tout bon foodie, et en plus, ça permet de prendre les tous petits bateau-taxi mignons comme tout!

petit Bateau_Vancouver

wasabi_Vancouver
Une plante de wasabi - à la boutique de produits chinois

curcuma_Vancouver_GranvilleIsland
Curcuma

crevettes_Vancouver
C'était le temps des crevettes Spot Prawn, de petites crevettes locales qui se pêchent uniquement pendant 6 semaines de l'année et qui doivent se manger fraîches car elles ne supportent pas la congélation, tiens, moi non plus! ;-) D'ailleurs j'ai eu l'occasion d'en manger quelques fois vu qu'elles étaient irrésistiblement placées dans les menus des restaurants visités. Comme quoi, lorsqu'on dit que les restos servent de plus en plus des produits locaux et frais, c'est vrai!

Il faut aussi mentionner le plus grand parc de Vancouver, Stanley Park, un îlot magnifique de verdure en plein coeur de la ville. L'endroit privilégié des coureurs. Voici quelques photos en vrac.

Stanley_Park1_Vancouver

Stanley_Park_pont_Vancouver

 

 running_man_Vancouver

sirene_Vancouver

 

 
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