Saturday, 25 January 2014 17:22

Un restaurant et une ferme: une histoire entre Manresa et Love Apple Farms

Written by  Andrea Doucet Donida
Un restaurant et une ferme: une histoire entre Manresa et Love Apple Farms Andrea Doucet Donida
C'est une histoire qui aurait pu inspirer une fable de La Fontaine tellement tout semble sorti d'un conte où  l'histoire intemporelle de la ferme à la table est la trame principale. Bucolique à souhait, inspirant surtout cette symbiose entre un lopin de terre haut perché sur les collines de Santa Monica et un restaurant double étoilé discret sous les arbres de Los Gatos: c'est l'histoire de Love Apple Farms et Manresa.
 
 
 Paysages
 
Cette impression de découvrir un vrai bijou était certainement accentuée par le fait que ma présence en ces lieux n'était pas prévue mais bien le résultat de nombreux concours de circonstances. C'est quand on ne s'y attend pas que la vie nous offre les plus beaux cadeaux.
Bref, un dimanche après-midi de novembre je me suis retrouvée ici, dévisageant le paysage qui s'étendait à perte de vue, entourée de centaines de légumes, herbes et fruits différents bien ordonnés et d'arômes sauvages d'eucalyptus. 
 
Stephan Garaffo - gestionnaire de la ferme Love Apple Farms 
 
Ce domaine  appartient à Cynthia Sandberg qui produit tous ces plants uniquement pour le chef David Kinch du restaurant Manresa. Les micro-pousses, les nombreuses variétés qui font le bonheur des gourmets chez Manresa, sont le fruit de labeur passionnée de Stephan Garaffo, gestionnaire du lieu, que j'ai eu la chance de rencontrer. Stephan était notre guide ce jour-là, montrant affectueusement chacune des espèces qu'il cultive avec amour. Souvent le mot « passionné" » est galvaudé, mais pas ici. Cet homme vie en harmonie avec son élément, vibre avec ses plantes et ne pratique que l’agriculture en biodynamie. C'était émouvant, on se sentait franchement transporté ailleurs.
 
 
Et le résultat est palpable, ou plutôt, goûtable puisque tout est incroyablement savoureux. Jamais je ne me suis autant épanchée sur une feuille de kale ou d’arugula. C'était aussi comme entrer dans un jardin secret où poussent des plantes si peu connues comme cette fabuleuse tomate litchi douce et sucrée dont la graine leur a été offerte par le renommé chef Alain Passard. On est dans la haute gastronomie fermière ici.
 
 
Tomates Litchi - mon coup de coeur
 
Cette ferme élève aussi des chèvres mignonnes comme tout (oui M. Séguin n'était pas loin!). 
Chèvres de M. Séguin
 
Quitter cet endroit de rêve n'était pas facile, j'y serai restée encore quelques temps, mais tout comme les micro-pousses, le Qumatuma et les fleurs blanches de Apple Love Farms, je devais prendre la route sinueuse vers le restaurant Manresa.
 
Feuille
Feuilles de Fecoïde qui ont de petites perles d'eau saline sur la surface
 
Arrivée sur les lieux, calmes, feutrés et japonisants du restaurant Manresa, le niveau d'attente et d'excitation est montée d'un cran en réalisant que j'étais dans un endroit bien spécial dont je ne savais pratiquement rien (en tant que blogueuse je recherche d'habitude beaucoup sur les restaurant avant d'y aller). Le plaisir de la découverte m'attendait donc.
 
L'effet japonais était partout, dans le design des assiettes et dans le jeu des textures et des saveurs. La qualité des photos prises sans assez de lumière ne reflètent pas la beauté des plats et encore moins leur goût raffiné et frais, j'ai donc dû limiter le nombre de photos présentées ici. Afin de bien s’imprégner de la cuisine de Manresa, si la visite au restaurant n’est pas pour demain, son magnifique livre est le meilleur moyen de plonger tête première dans son univers.
 
 
Comme pour la plupart des restaurants étoilés, l'expérience ne se résume pas qu’à ce qui se trouve dans l'assiette, aussi extraordinaire qu'elles puissent être. Et c'est pareil ici, l'expérience délectable est bonifiée par cette ambiance unique, un service attentionné qu'on oublie presque tant il est précis. Ce qui rendra toujours cette soirée mémorable pour moi sera cette rencontre à chaque service (il y en a eu 17!) avec les pousses, les feuilles, les fleurs que j'ai reconnu. Ce lien tangible entre ce qu'il y a devant moi, qui compose de manière colorée et légère l'inspiration du chef et cette colline cultivée avec amour.
 
Contrairement aux vestiges des plantes qui elles ont la chance de retourner à la ferme pour compléter leur cycle de vie, c'est vers la ville que ce soir-là j'ai dû quitter cet univers unique qu'est l'histoire de Manresa et de Love Apple Farms.
 
320 Village Ln, Los Gatos, CA 95030, États-Unis
 
PS: Un très grand merci à Pascale Meulemeester, VP Marketing Global Gourmet Barry Callebaut pour m'avoir invité à partager avec elle cette magnifique journée imprévue, remplie de saveurs fraîches, d'arômes et de goûts mais surtout de la rencontre de gens de vision.

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